在比较中看清教育的真谛

作者:白振宇 来源: 发布时间:2017年03月20日
 

老师们,同学们:

  2016年第8期《考试与招生》杂志发表了我的文章《近年来留学趋势盘点》。我在写作前期调研中发现了一组耐人寻味的数据:在中国留学大军中,低龄留学生占有相当的比例。2013年加拿大驻华使馆签证处向中国学生发生放了29415个学生签证,其中将近30%的学生是到加拿大读中小学;如今,美国、加拿大、英国、澳大利亚、新加坡是中国小留学生的热衷之地。从这些国家反馈的数据看,我国低龄化留学热潮仍在延续;英国私立学校委员会的统计显示,从2007年至2014年,中国中学生留学人数从不足2500人攀升至4500人,增长近80%。目前中国已是英国寄宿中学的第二大生源国。

  这组数据引起了我深深思考。难道中国的基础教育真的差到如此地步,竟让部分“精英家长”不顾低龄学生急需亲情关爱,远离故土生活难以自理,中西文化水土不服等巨大劣势,而把他们送到英美接受基础教育?进一步深入调研后我发现支撑这些家长做出这种决定的是一些所谓专家对中西教育做出的片面性比较,诸如中国的基础教育太苦了,中国的高考太难了。欧美发达国家教育宽松——隔三差五放假、学校三点钟就下课、近乎于游戏的课堂教学以及老师们体贴耐心的鼓励,似乎只要孩子表现得不那么弱智,就可以轻松得到老师的肯定。在欧美读书太轻松了、太容易了、太简单了、太幸福了。

  中西教育的内涵及本质真的如上边所述的观点一样吗?201010月,我受河北教育厅的委派与省内其他八位著名中学的校长对美国东部基础教育进行了一个月的学习、考察和调研,并与匹兹堡大学亚洲研究中心的专家和宾西法尼亚各学区及中学的教育专家进行了广泛深入的研讨,对美国的基础教育形成了不少理性的认识。回来后向河北教育厅提交了7千字的调研报告《我所看到和理解的美国基础教育》。

  不错,美国当地中小学确实下午3点放学,但只有黑人的孩子下了校车后跑跑跳跳地回家了,而在这个时候,大多数白人的孩子,都背着书包、拿着乐器,去了各种辅导班。美国的中小学的确与中国的存在巨大不同,在那里,学生可以不承受任何压力。然而在快乐几年之后,大多数的孩子或去社区大学再混几年,或直接去找些底层的体力工作度日,或者直接开始拿失业补助。在美国,一个不去辅导班补课、不花大价钱去学习才艺并参加社会活动去丰富自己履历的孩子几乎没有可能进入名牌大学。

坦率讲,在西方社会,孩子们的确可以有一个开心、幸福的中小学,但更少的学习、更多的游戏、更宽松的管理,实际上意味着如果想要跻身社会精英,你需要更自律、更多的课外辅导以获得公立教育之外更多的社会资源。与中国教育以显性的应试来划分学生群体不同,西方教育实际上通过一个宽松的过程,偷偷完成了社会分层。大多数老百姓的孩子在这个温水煮青蛙的过程中,自然而然地被沉到了社会的底层。

说到底,中国教育与西方教育的不同,绝不仅是方法上的不同,而是教育功能定位上的不同。中国的教育是底层向上攀登的阶梯,平民子弟要想成为精英,就必须吃苦受累。而西方的教育则是一个分层机制,它的大众教育只提供基本、有限的教育,要想成为精英,就必须从市场上另行购买教育,买不起的人则自然而然地被淘汰了。

一个基本事实是,西方的公立教育是大众教育,中国的重点公立中学是精英教育。一些人常拿英美公立学校来做素质教育的样板,强调快乐学习,强调减负,结果造成了中国公立教育在内容上的缩水,质量上的下降。两者比较其实是拿我们的上马比西方的下马。以此来判断谁的基础教育更好,其实完全偏离了真相。与自由散漫、福利过度的公立教育不同,西方私立精英学校的风纪严格、学业压力巨大,要想跟上其教学进度绝非易事,在许多地方甚至比中国的重点中学还要残酷。我与张校长2006年冬天在人民大会堂聆听了英国著名私立伊顿公学校长的演讲,他说伊顿公学的管理与学习极其严格,学生犯错误后要到禁闭室反省数日,从展出的照片看禁闭室如同监狱一般,这就是英国王室、政界、经济界精英受教化的基地、造就过20位英国首相与雪莱等文化巨匠的世界名校的作为!

所以大家要清楚,国外一些嬉闹散漫的所谓现代公立教育,其实不过是政府提供的最低标准公共产品。我们不能把这些标准当作中国教育改革的方向,也不能把这些标准当作西方教育的真相。中、日、韩等儒家文化圈的国家,在公立教育上往往都显得比西方社会要残酷,但这恰恰也意味着,这些国家的公立教育更能让平民子弟实现向上层社会的流动。

随着国内众多家庭的经济好转,家长们有很多机会见识了西方国家的教育制度和模式,但他们回来后没有在认真考虑中国国情的情况下理智地分析和比对中西教育的优劣,反而大讲特讲什么西式的快乐学习是多么的好,致使中国以优势见长的公立教育受这些不明表里声音的影响越来越大,反而慢慢把很多传统的优势给抛弃了,一旦换了一个所谓西式教育快乐学习的模式,其结果必然是百世英名毁于一旦!国内众多城市,很多民办学校打败百年公立名校就是明证。衡水模式能风行全国也从另一面很好地说明了问题。

老师们,同学们:进入21世纪以来,随着全球化进程的加速,提升教育国际竞争力成为各国教育改革的战略目标。各国对教育质量与学业表现体现出前所未有的关注。美英法日等发达国家本轮的教育改革重点是注重学生基础知识的夯实和基本能力的训练,提高核心课程(英语、数学、科学)的学习要求和难度系数,强调掌握核心概念。这些发达国家都在逐步放弃“宽松教育”计划,逐步加大学生的学习时间,同时严格考核教师的称职程度和实际成绩。放眼当前全球基础教育,增加学习时间,强化学业质量,加深课程难度已成不可抗拒的世界潮流。

老师们,同学们:中国人讲“天道酬勤”,西方人讲“没有免费的午餐”,想优秀必须用功,欲获取必先付出,这是放之四海而皆准的真理。我们万不可“乱花渐欲迷人眼”,一定要看准教育发展大势,增强教育定力,在激烈国际国内竞争中始终处于不败之地。最后祝老师们教育教学取得新成就,祝同学们学业再攀新高峰!

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